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Rocket Science 火箭般的苦澀青春物語

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單看Rocket Science的片名,大家會以為是部類似十月的天空(October Sky)的青春科學逐夢片,最後勇奪科學大獎主角人生一凡風順的勵志電影。從字面上的意思來看,Rocket Science一詞原本所指,關於火箭或太空船等航太工程學問,後來引申為一般人很難了解的複雜知識。

這部由導演Jeffrey Blitz自編自導的電影,講的是一個青少年的成長,怎麼面對轉變時的焦慮、困惑,還有青春中梢縱即逝的愛情,最重要的是要如何看待並接納真正的自己。

那個講話總是會口吃、外表看起來很遜咖的主角Hal Hefner,除了要面對從未參與過、困難重重的辯論比賽準備外,還要克服口吃的老毛病、父母的離異與媽媽的新法官男友的改變,以及他對Ginny苦澀又毫無結果的初戀,這一切都混雜在Ginny邀請他加入辯論隊的放學校車午後。



Rocket Science的劇情,並不像是一般的青春勵志片一樣,電影中的角色們只要肯努力就會成功得大獎,口吃少年也不會變成辯才無疑的吵架王(這部又不是西洋版的九品芝麻官…別鬧了),而是陪著主角Hal,一同體驗他生命中不斷出現的挫折與困惑。貫穿在這部電影Rocket Science角色間,導演Jeffrey Blitz想傳達的概念是,追尋目標和夢想固然重要,但更重要的是了解追尋的事物,並永不放棄追逐真理的機會,因為那是看清自己並成長的關鍵。

在影片開頭的演講比賽台上,啞口無言的Ben Wekselbaum(Nicholas D'Agosto飾),就在時間停止的那瞬間,醒悟到他向來追求的辯論冠軍獎盃,原來早就已經悄悄喪失了單純最初的意義。在這舞台上的人們,只是反覆推翻從前建立的意義罷了,如同人類文明進步一樣,只是不斷的重複而已。對Ben來說,那不是他想要的東西,所以他離開了比賽,離開了高中,一個人到大城市獨自過活。



不時就出現嚴重口吃的Hal,這場由Ginny所帶起的演講比賽旅程,對他來說明白了這場短暫的單相思中,世界上真的有像Ginny一樣,用身體無所不用其極達成目標的禿鷹女,那些他一點都不適合他參加的演講比賽,以及他這段時間一直努力克服的口吃天生障礙。

雖然聽起來,Hal找尋的結果都不怎麼樣,但這些過程對於它來說,就像是他爸Doyle講的一樣,要是不再去尋找、體驗生命的意義與答案,就只會安於現狀而故步自封,唯有體驗過才能真正的了解,才能用自己的方式來講出…

Cajun Dance Party - The Colourful Life

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這個由四男一女所組成的英國倫敦的indie團Cajun Dance Party,自從在2007發行首張單曲The Next Untouchable後,除了一舉取得英國各大音樂季的出演機會,還被票選為英國音樂雜誌NME的每週最佳歌曲(NME track of the week),與BBC Radio 1的2006最佳Demo之一。這些獎項對於僅發行過一張單曲的Cajun Dance Party來說,無疑是對她們的極大肯定,更何況她們才十六歲而已!

同年八月,她們趁勝追擊的推出了第二首單曲Amylase,這首歌曲最早是出現在一張很少人知道的Demo Ep裡頭,和單曲的版本相較之下,原本只有Keyboard彈奏的demo版本,在單曲版本中被強烈的吉他solo旋律與富有節奏性的刷弦所取代,並加上了不同以往的獨特尾奏,讓這首單曲再度為這支年輕的樂團打響了名號。



到了2008年,Cajun Dance Party繼續找來Amylase單曲的製作人,也就是前Suede吉他手Bernard Butler,繼續擔剛他們首張專輯的製作人,在四月份推出了這張讓人驚喜又好聽的The Colourful Life。

很多人把她們和前段時間推出第二張專輯的The Kooks做比較或比喻,無可厚非的,要是比較起The Kooks和Cajun Dance Party時,很容易就會發現兩團主唱都具有明顯的英國腔調,還有些許雷同的聲音特質與唱歌技巧的處理方式。但Daniel Blumberg的聲音中,卻沒有Luke Pritchard唱歌時總會給人的一種隱約存在的衝勁與輕挑感,還有對世界的質疑和挑戰,多了點流暢又熱情的使壞感覺。



除了主唱Daniel Blumberg的聲音引起極大的注意與討論外,吉他手Robbie Stern絕對是樂團中不可不提的靈魂人物。有著古典音樂訓練基礎的Robbie Stern,使Cajun Dance Party在編曲上有更大的變化性,例如女鍵盤手 Vicky加入合唱的The Hill, The View & The Lights,或是 No Joanna中單把電吉他獨奏與弦樂編製的組合。但也因為Robbie Stern的吉他獨奏的光芒太過搶眼,其他幾位團員在相較之下,很容易會在聆聽的過程中被忽略掉(可憐的被dororo化)。

包含單曲出現過的Amylase、The Nex…

Enchanted 曼哈頓奇緣

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當迪士尼卡通裡頭,那些動不動就開始唱歌跳舞的王子與公主們,被丟到在紐約曼哈頓的現代都市時,究竟會發生什麼事情呢?在迪士尼2007年推出的電影Enchanted(曼哈頓奇緣)中,編劇們真的做到了,而且真的還挺好笑的!

故事的開頭,如同往常迪士尼童話故事的老套劇情,公主依舊有一堆雜七雜八的動物朋友,也會沒來由的開始唱起歌來,接著,很威的王子就會在優美的歌聲中,找到他命中注定的公主(這個橋段似乎在某部A開頭的電影也用過…)。

但是在幸福美滿的時候,一定會殺出陳咬金來,就在她們婚禮開始的前幾分鐘,無腦公主Giselle(請原諒我的魯莽)被壞心的皇后Narissa,一把推進了通往現實世界的井中,笑點就在公主從曼哈頓的水溝蓋冒出頭來時爆炸開來…。


Edward: 大膽刁民在笑什麼,王子要穿緊身褲也不是我願意的啊!(設計對白)


影片中,大家不難發現編劇Bill Kelly在橋段的精心安排,他搬出童話故事的必備陳腔濫調,再運用現代的角度呈現,例如在童話中隨時會出現的小鹿或兔子,在曼哈頓裡怎麼可能會出現,所以公主能召換來的動物,只剩下成群的灰鼠、蟑螂和鴿子(而且公主竟然還請它們幫忙洗碗耶,超噁!)

話說那顆讓白雪公主噎著的毒蘋果,在曼哈頓也不免俗的要變化一下,除了變成包裹一層糖衣的巧克力蘋果(Monster Apple),還被做成慾望城市中的時尚男女最愛的Martini(一種雞尾酒),Yummy~~~!喝了你會死!

當然這段故事也證明了,迪士尼童話故事裡的人,不管是在卡通還是現實裡,雙手都具有強抗腐蝕性的超能力,怎麼摸手都不會爛掉耶,好威啊!!!(拜託別忘了那顆砸到安全帽的蘋果,有多強的腐蝕性!)。


超可愛的Pip,動作做的真是栩栩如生!

在Enchanted中,也重現了很多迪士尼經典動畫的畫面,在imdb上就整理了一部分的卡通版本,與電影中版本劇照對照圖片。而劇情的結構上,轉折與鋪陳分配時間都弄得不錯,不會讓人很明顯的感受到拖戲的不耐煩感,在開懷大笑之中就看完了影片。

在幾位主要的主角之外,在戲中讓人最印象深刻的角色,就屬那隻小松鼠Pip莫屬啦,尤其是那段默劇模仿的部分真是精采到不行,動作流暢又揣摩逼真,這部片成功的把各種2D的傳統卡通製作,與傳神的3D虛擬動畫特效技術,全都融進了真實拍攝的影片之中,特效團隊真的不是蓋的!



對於那些受不了音樂劇中隨意就開始唱唱跳跳的觀眾,Enchanted也安排了正…

Justice - †

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講起近幾年法國當紅的電音組合,絕對不能不提由Gaspard Augé和Xavier de Rosnay所組成的Electro-House(電子浩室)組合Justice

Justice的首次成功,是2003年一場在巴黎舉辦的混音大賽中,她們採樣了Simian的Never Be Alone其中的副歌部分,將它重新混音製作成為了一首截然不同風格的新作品,讓她們在比賽中一舉勝利,同時還被音樂廠牌Ed Banger Records給相中。自此之後,Justice的聲勢就只漲沒停。


簽約後的Justice,並沒有馬上停止所有活動來準備新專輯,從2003年開始,他們持續有在參與製作許多國際知名藝人或當紅樂團的歌曲Remix版本,如Britney SpearsFatboy SlimKlaxonsFranz Ferdinand等。在2006年時,他們重新搬出讓他們一炮而紅的Never Be Alone,將歌名改成We Are Your Friends重新包裝,歌手名也特別為了向已解散的Simian致敬,改成Justice vs. Simian,在英國正式發行。



這張We Are Your Friends單曲,如同預期的成功襲捲歐洲各大夜店,還讓執導這支MV的Jérémie Rozan和So Me,獲得2006年歐洲MTV大獎(MTV Europe Music Awards)的最佳音樂錄影帶。這支MV的故事,是一群人在派對後酩酊大醉,在她們半夢半醒間被裝上了一堆奇妙的機械,最後在她們驚醒時,高塔般的家具突然瞬間倒塌把她們壓倒,一切再度陷入混亂之中。

另外,在當年的EMA頒獎典禮上,還發生了一件小插曲。就在So Me代替未出席的Justice上台致詞時,同樣是入圍者的Kanye West,突然暴怒抓了麥克風就狂嗆MTV,抱怨說他花了大筆鈔票來,就是因為MTV跟他說他會得獎他才來的,沒想到竟然讓Justice得獎?

盛怒中的Kanye West在台上飆了一堆髒話,所有人瞬間傻眼,事後,Kanye West只好為自己的舉動公開道歉。結果在隔年的EMA,Kanye West好死不死又和Justice在同個獎項碰頭,他卻一反往常的在節目上公開稱讚Justice,還認為他們今年也應該要得這個獎,真是有認真反省過了啊…。



隔年六月,Justice發行她們首張專輯 †(又名Cross)。在現場表演影片中…

閃閃雀斑

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距離上次去台中浮現註,算一算已經是九個月前的事情了,那次是去看旺福的新專輯巡迴,這次好險沒有迷路。接近開演才去跟閃閃閃閃(The Shine & Shine & Shine & Shine)的預售票小姐Roy拿了票,才知道原本要開場的雀斑竟然遲到不見了,表演得要改到七點半才開始。

晚餐吃了70元的魯味,但是因多出了半個小時的空檔,結果又去吃了碗陽春麵才回來,正當我要走進去入場時,通往地下室的門前卻站了一排人,在一問之下才知道,原來這只是排廁所的,好險沒有傻傻的等下去…(但我還是不撐氣的承認,我還是有假排隊排了30秒才去問)。




在吧檯換了雪碧(騎車不喝酒,喝酒不騎車)後,就在舞台的左邊牆邊選了個沒人的位置坐了下來,眼前所有的座位都已經被佔滿。今天的觀眾數目不算少,但也不能說是擁擠,舞台前還是空了一大塊位置沒人站著。接著,閃閃閃閃的團員就上台開始Setting,鼓手肚皮把他的mac接上導線,主唱阿彭的鍵盤合成器被搬了出來,吉他手Bass手擺了滿地的效果器,表演就要開始。

上一次看閃四的表演,是在野台開唱的山舞台,當時在趕去其他舞台的路上,經過只看見主唱在台上聲嘶力竭的吼叫著,後來據朋友說那場的演出有點像是場災難,但自己在家裡聽的錄音室版本卻都挺好聽的。坐著看團員們的Setting,不禁開始擔心災難會不會再度重演,會不會是個只在錄音室才能聽的樂團。



表演開始之後,雖然主唱阿彭生著重病,帶著比莉姐的沙啞嗓音(阿彭在串場時自己說的)唱完全場,但整場表演讓我鬆了一口氣,樂團的現場氣勢還是有清楚呈現出來,只可惜和錄音室作品的精緻程度真的有段差距,這問題大概只能等樂團逐漸穩定成熟才會解決吧。

閃閃閃閃跟PA調整聲音的時候,什麼樂器都會說,「PA大哥,我的Vocal要超大聲!!」、「PA大哥,我這邊的Loop的要超大聲!!」、「不好意思,吉他手這首歌的Vocal要超大聲喔!!」,結果肚皮的Mac跑出來的電子Loop真的超!大!聲!……有點太大聲,爽!



雖然一張四月物語的EP才賣100元,原本想為了未來可能會出現的podcast第三季下手買下,但最後還是無法動手失控的花錢(這也算是四月旅行之後的鍛鍊成果),接著就換雀斑上台了。





如果只聽過雀斑的「我不懂搖滾樂」專輯,以為他們只是個清新可愛的民謠團的人,可能就要失望了,在現場表演還是走一般樂團編製的表演方式,雖然編曲上和專輯沒…

鄉村男孩變奏曲CM

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What Are You Lookin' At? Season 2 Episode 15

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錄完了二十幾集後,我發現自己越來越有鬼上身的趨勢,除了介紹歌曲時台詞越來越油條以外,現在的我竟然可以自言自語的錄完一集,所以這表示說第15集終結篇沒有特別來賓,就是只有我一個人獨撐場面,真不知道收聽率會掉到什麼可怕的地步啊!

除了一直自言自語的自我反省以外,還介紹了一些自己也摸不著頭緒的話,雖然聽起來煞有其事的,卻有些隱隱約約的哀傷的,也許是因為第一次一個人錄,自己Q廣播開頭結尾的節目緣故吧。總之,這集廣播就是本季的最後一集,感謝大家這一季來仍然不厭其煩的收聽,希望未來第三季有緣再相見囉(前提是如果未來還有第三季的話…)!


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August Rush 把愛找回來

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I thought if I could play it, they would know I was alive. And find me.
-- August Rush

年輕的愛爾蘭樂團主唱Louis Connelly(Jonathan Rhys Meyers飾),在某紐約演出後的會後派對上,遇見了前途無望的大提琴家Lyla Novacek(由Keri Russell飾),礙於彼此的身分背景,在相處短短的一夜後,兩人又被迫分離,從此失去聯絡,而她們相遇的證明,就是被Lyla父親偷偷送走的小男孩 – Evan Taylor(Freddie Highmore飾演)。

對於音樂具有獨特天賦的Evan Taylor,對生活週遭的聲響具有極高的敏銳度和想像力,深信著音樂能讓他找回他的父母,讓她們找到彼此。於是他逃離寄養院,來到繁雜的紐約大城市,遇上訓練青少年街頭表演為生的Wizard(Robin Williams飾演),開啟了他過人的音樂才能,Evan Taylor從此Evan Taylor變成了August Rush…。



入圍2008年奧斯卡最佳原創電影音樂的August Rush,在音樂上的確下了相當多的功夫,以電影開始沒多久,Louis和樂團在舞台上演唱的Break為例。導演將Lyla的大提琴古典音樂演出片段,穿插在Break這首歌之中,呈現出一種完全不同樂風的對比感覺,但隨著歌曲進行到結尾的部分,又巧妙把古典編制的大提琴融入了搖滾樂的編曲之中,一同帶出接續著要發展的相遇劇情。

片中還有幾段音樂也表現的相當出色,例如每當Evan察覺到生活週遭所發出的細微聲響,要從中發現音樂靈感時,音樂總監Mark Mancina將這些截然不同的音效元素,各別融進一段獨立的節奏中。這樣的表現方式,雖然不算是創新之舉,但也做出了水準之上的作品。



主角Freddie Highmore是近年來在好萊烏發展亮眼的英國童星之一,像是在讓他奠定基礎的尋找新樂園(Finding Neverland)和查理和巧克力工廠(Charlie and the Chocolate Factory)中的表現,都讓人對他的表現印象深刻。

在這部電影中,明眼人就可以看穿Freddie Highmore是真的不會彈樂器,但他在彈奏樂器中的神情,卻揣摩的相當到位,也算是演技的極限了吧!而且那位幫忙代彈吉他的大師,就算穿了同一件外套…